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Tués un... 11 novembre 1918

C’est juste avant l’Armistice, soit les 10 et 11 novembre 1918, que la Ville de Mons est libérée par les troupes du Commonwealth britannique, après quatre ans d’occupation allemande.

Canadiens libérateurs

Le dernier mois de la guerre, les forces alliées progressent sur tous les fronts. Les Canadiens, qui ont perdu plus de 40 000 hommes depuis le mois d'août, se rapprochent de Mons.

L'armée allemande, bien que battue, livre un dur combat d'arrière-garde en se repliant vers Mons. Les troupes canadiennes prennent Valenciennes après une coûteuse bataille de deux jours, les 1er et 2 novembre, et le 10 novembre ils ont atteint les faubourgs de Mons.

Des rumeurs courent selon laquelle la guerre prendrait bientôt fin, mais le général Currie a ordre de prendre la ville, et les troupes canadiennes se frayent donc un passage au matin du 11 novembre. Les civils belges les accueillirent en libérateurs.

George Price, dernier Canadien tué

collection d'archives george-metcalf mcg 19900076-637

C'est dans la proximité immédiate de Mons, à Ville-sur-Haine, que fut tué le dernier soldat canadien de la grande guerre, le 11 novembre 1918... à 10h58, soit seulement deux minutes avant l'application au front du cessez-le-feu suite à la signature de l'Armistice, le matin même à 5h15. Ce soldat canadien, le Private George Lawrence Price, tué à l'âge de 25 ans, repose maintenant au cimetière militaire de Saint-Symphorien. C'est aussi à Saint-Symphorien que repose le dernier soldat britannique tué lors de cette guerre… le 11 novembre 1918 à 9h30. Il s'agit du soldat George Edwin Ellison, du "5th Lancers".

Le commandant du Corps Canadien, le lieutenant-général sir Arthur Currie, et d'autres officiers canadiens passent les troupes en revue sur la Grand-Place, à Mons, le 15 novembre 1918.

Le brancardier William Fraser était le dernier survivant canadien des premiers libérateurs de Mons (le 10 novembre 1918). Il a été nommé citoyen d'honneur de la Ville de Mons par le Conseil communal (à l'unanimité de ses membres!), le 3 mars 1998. William Fraser est décédé le 29 janvier 1999 à l'âge de 101 ans.
 

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Vidéo "The First and the Last"

A noter
English version on Visit Mons.